Ragtime

SPOILERS...

Adaptation du roman de E.L. Doctorow, Ragtime est un film réalisé par Milos Forman en 1981. Le film est interprété par James Cagney, Mary Steenburgen, Elizabeth McGovern, Debbie Allen, Moses Gunn, Jeff Daniels, Brad Dourif, Alan Gifford, Don Plumey, Ethan Philips, Howard E. Rollins Jr, Kenneth McMillan, Samuel L. Jackson, Jack Nicholson, Norman Mailer (l'écrivain), Bessie Love, Fran Descher, Donald O'Connor et Pat O'Brien. Si tous les acteurs du film ne vous diront pas grand chose, on note quand même, dans ce film aujourd'hui cruellement méconnu, des pointures telles que Nicholson, Cagney, Samuel L. Jackson, Dourif, Gunn, Elizabeth McGovern ou Mary Steenburgen.

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Le film se situe aux USA, au début du XXème siècle. En 1906, plus précisément. Harry Thaw (Robert Joy), fils d'une famille d'industriels, tue froidement Stanford White (Norman Mailer), un architecte de renom, et ancien amant d'Evelyn (Elizabeth McGovern), sa femme. Evelyn profitera du retentissant procès de son mari pour refaire sa vie en tant qu'actrice, dirigée par Tateh (Mandy Patinkin), son metteur en scène préféré...

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Parallèlement à ça, à New Rochelle, Coalhouse Walter Jr (Howard E. Rollins Jr), pianiste de jazz/ragtime, décide d'assumer sa paternité et d'épouser Sarah (Debbie Allen), qui lui a donné un enfant, et qui est, comme lui, de couleur. Or, en ces temps reculés où les préjugés raciaux ont la vie dure, le mariage sera impossible, et Coalhouse, révolté, se tourne alors vers des actions de terrorisme...

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Film-choral intense et long (2h35), Ragtime, qui ne passe plus guère à la TV (et c'est dommage) est une réussite de plus pour le réalisateur de Vol Au-Dessus D'Un Nid De Coucou et d'Amadeus. Les acteurs sont excellents, surtout Howard E. Rollins Jr et James Cagney (qui était malade pendant le tournage), et dans l'ensemble, l'adaptation du roman de Doctorow, dénonciation virulente de l'Amérique raciste du début du siècle, est très réussie. Un film dans l'ensemble trop méconnu, mais à voir !