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SPOILERS !

En vrai fanatique de la saga ‘007’, je me souviens avoir attendu avec une impatience et un stress incroyables la sortie, en 2006, du 21ème film de la série, Casino Royale. Les raisons de cette attente énervée sont nombreuses : d’abord, il s’agissait d’un remake du film Casino Royale de 1967 (le pastiche officieux avec David Niven dans le rôle de Bond, une comédie d’espionnage hilarante et culte) ; ensuite, c’est aussi l’adaptation du tout premier roman de la saga de Ian Fleming, dans lequel Bond devient 007 (bref, ça marque un peu le renouveau, à ce que tout le monde voulait dire avant la sortie du film) ; ensuite, parce que Daniel Craig n’avait encore jamais joué le rôle de Bond. C’est donc avec stress que j’ai découvert le film, craignant vraiment être déçu comme je l’avais été de tous les 007 sortis après Goldeneye. Inutile de le dire, mais je n’ai, heureusement, pas été déçu du tout ! Casino Royale est de loin le meilleur film de la saga. Oui, meilleur que Bons Baisers De Russie, Goldfinger, Au Service Secret De Sa Majesté.

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De par bien des aspects, ce 21ème volet est radicalement différent des autres. On n’y retrouve pas la fameuse phrase ‘Bond, James Bond, ni la musique inventée par John Barry (enfin, si, on les entend toutes deux à la dernière seconde du film, mais à part ça…), le générique n’est pas aussi sexy que d’habitude, la séquence pré-générique est différente de l’habituelle succession de cascades et explosions…Daniel Craig campe un agent secret qui vient tout juste de le devenir (ça marque vraiment le début d’une nouvelle ère, le renouveau, oubliez les anciens films), et est impétueux, fougueux, impulsif, teigneux, rustre…vulgaire (au début, ça choque d’entendre Bond dire des mots aussi vulgaires que ‘putain’, ‘merde’, fait chier’, ‘connard’, mais ça le rend plus attachant). Fragile, aussi : dans ce film, Bond subit quand même une séance de torture assez cruelle, qui le fait apparemment bien souffrir…mais Bond subit aussi une attaque cardiaque (causée par poison) qui manque vraiment de le tuer. Imaginez Timothy Dalton ou Roger Moore dans cette situation, imaginez-les avec des cicatrices plein la gueule. Moi, je peux pas.

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Coté histoire, c’est excellent. James Bond, fraîchement promu agent secret matricule 007, est chargé de surveiller un certain Le Chiffre (le nom ne change pas, même en VO), un banquier peu scrupuleux dont les clients sont des terroristes et criminels de tous genres. Le Chiffre, ayant perdu les fonds de ses clients, est menacé, et se doit de les récupérer. M (Judi Dench) charge Bond de provoquer – au poker – Le Chiffre, afin que ce dernier soit arrêté. Ca tombe bien, Le Chiffre (Maads Mikkelsen, au fait, un acteur dont le physique me fait penser à Antoine De Caunes !) organise une soirée de poker ‘no limit’ au Casino Royale, au Montenegro. Avec l’appui de Vesper Lynd (Eva Green), agent du Trésor britannique, qui s’occupe de prêter les fonds à Bond pour le tournoi, Bond va tout tenter pour gagner la partie et affaiblir définitivement Le Chiffre…Une partie très serrée et périlleuse, surtout quand les clients du Chiffre (entre autres, Steven Obanno – Isaac De Bankolé) se mêlent à ça…

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Riche en scènes imparables (celles de poker sont très bien tournées, ça donne envie de se mettre à ce jeu ; mais les scènes d’action sont elles aussi grandioses, surtout celle du début), Casino Royale est un film à voir absolument. Si vous avez des préjugés sur les 007 (surtout en ce qui concerne les récents, ceux de Brosnan, pas ratés, mais sans surprises), oubliez-les sur le champ ! Si Daniel Craig n’est pas aussi grandiose que Sean Connery (qui restera à jamais LE 007), il est quand même vraiment bluffant. Très sombre, le film contient quand même de bons passages bien légers. Mon préféré ? Bond vient de paumer une partie de poker, il est au bar du casino, morose, et demande une vodka-martini (boisson de prédilection de 007, les fans vous le diront). Alors que le barman lui demande au shaker ou à la cuillère ?, Bond (qui, en temps normal, exige le shaker) répond Qu’est-ce que ça peut foutre ?...Là encore, imaginez Roger Moore dire ça. Là encore, moi, je peux pas !

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Bon, Daniel Craig est magistral, d’accord, mais les autres acteurs ? Eva Green est sublime, Maads Mikkelsen est super, et les autres acteurs, en seconds rôles (Jeffrey Wright dans le rôle de Felix Leiter, CIA, Caterina Murino, Isaac De Bankolé) le sont aussi. Réalisation impeccable de Martin Goldeneye Campbell, musique super, chanson (de Chris Cornell du groupe Soundgarden) géante, et fin totalement surprenante…Rien à dire : Casino Royale est THE meilleur film de la série.